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“凤凰”号登陆火星

2018-11-23 19:00:47
“凤凰”号登陆火星 美国“凤凰”号火星着陆探测器于格林尼治时间25日晚23时53分在火星北极附近着陆。

依照事先设定,“凤凰”号着陆将近2个小时后向地球传回组图片。

后续3个月内,“凤凰”号将取样并分析火星地表下的冰层,所获数据用于判断火星上是否出现过液态水和有机化合物等生命存在的必要条件。

但是,从着陆至着手探测,这一探测器需克服重重挑战。

挑战1:极地环境 “凤凰”号着陆点在火星北极瓦斯蒂塔斯—伯勒里斯平原上。

这1地点在火星上所处位置相当于地球上的加拿大北部。

这次火星探测项目负责人之一、美国亚利桑那大学行星地理学学者彼得·史密斯解释说,之所以选择火星北极平原作为“凤凰”号着陆点,是因为那是有可能保存火星地质历史的地带。

另外,那里地势平坦,是“全部火星岩石少的区域之一”,能增加着陆安全系数。

尽管如此,火星复杂的地表仍使“凤凰”号着陆面临风险。

美国“火星勘测轨道飞行器”在环绕火星的轨道飞行,先前长时间拍照勘查着陆区域,在那里发现超过500万块大岩石。

着陆时若撞上这些岩石,“凤凰”号便会“出师未捷身先死”。

此外,项目负责人之一埃德·谢迪维说,先前传回的图片显示,着陆区域遍及不规则裂缝,会增加“凤凰”号着陆时“站稳”的难度。

火星北极地表温度通常在零下123摄氏度左右,也是影响因素之一。

谢迪维说:“这对我们而言是一个巨大未知数。

我们要前往的毕竟是一个人类未及之地。

那里的温度可能比我们预期更为恶劣。

” 挑战二:减速方式 让科学家担心的是“凤凰”号进入火星大气层后能否顺利减速,实现“软着陆”。

据估算,“凤凰”号以每小时1.9万公里速度进入火星大气层。

随后7分钟内,它必须完成一系列“规定动作”,然后“急刹车”,使飞行速度骤降至每小时8公里左右。

科学家把这段时间称为“恐怖7分钟”。

为实现“急刹车”,“凤凰”号预定连续12次点火发动反推火箭发动机,借助火箭发动机所产生的阻力减速着陆。

这种减速方式与2004年成功着陆的“勇气”号和“机遇”号火星车不同,是科学家先前担忧的要点之一。

“勇气”号和“机遇”号先以降落伞减速,随后借助于安全气囊保护,弹跳着在火星着陆。

据美国航空航天局喷气推动实验室项目主管巴里·戈尔德施泰因解释,用气囊减速不适用于“凤凰”号之类质量偏大的火星探测器。

若以气囊减速法着陆,“凤凰”号需要使用尺寸更大、质量更大的气囊,势必减少用于其他

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